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아이즈 와카마츠시는 후쿠시마현 서부에 위치하고 있으며 가까운 곳에 반다이산(磐梯山)과 이나와시로코(猪苗代湖)호수 등이 있어 풍요로운 자연의 혜택이 풍요로운 곳으로 아이즈번의 성읍 도시로서 역사가 깊고, 인구는 약12만5,000명 정도의 도시입니다.

아이즈 지역의 기풍은 성실하고 끈기가 있으며 약간 고지식합니다. 그 기풍 덕분으로 전통을 온전히 후세에 전하게 된 것이라고 말할 수 있을 것입니다. 무사사회의 영향이 뿌리 깊은 아이즈 와카마츠에는 역사 깊은 무사사회의 유산이 많이 남아 있습니다.

1800년대 전반에 창건된 아이즈번교 닛신관은 많은 번교 중에서도 규모나 교육내용 모든 면에서 전국 최고를 자랑하는 교육기관이었습니다. 무사 집안의 아들들은 10세가 되면 닛신관에 입학을 해야 하는 규칙이 있어 무사도를 철저하게 주입시켰습니다. 「안 되는 일은 안 되는 것입니다」라는 말은 닛신관의 아이즈번사로서 「쥬노 오키테(지켜야할 사항)」의 문말에 해당하는 말인데 이 말처럼 도리를 중요시하며 도리를 굽히지 않는 성실한 정신이야말로 사무라이 정신이며 현대 아이즈 사람들의 기풍과도 연관이 있을지 모르겠습니다. 

아이즈 와카마츠 시내를 관광하고 있노라면 그런 사무라이 정신을 엿 볼 수 있는 곳이 많이 있습니다.

가장 상징적인 것이 막부군과 신정부군이 격돌한 보신전쟁 때, 서군의 심한 공격에도 불구하고 끈질기게 지켜내며 난공불락했던 유명한 성「츠루가죠 성(아이즈 와카마츠성)」입니다. 현재 츠루가죠 성은 1965년에 재건된 것이지만 빨간 기와로 만든 천수각(망루)은 에도막부 말기의 성으로 그 모습을 충실하게 재현하고 있습니다. 빨간 기와로 만든 천수각(망루)은 현존하는 것 중에서는 유일한 것이라고도 합니다. 또한 성 내에는 말차를 마실 수 있는 「인각(麟閣)」이라는 다실이 있습니다.

그 밖의 볼거리로는 무로마치 시대에 만들어진 다이묘형 산수정원「오야쿠엔」, 아이즈 번주 마츠히라 집안의 묘소, 보신전쟁 때 스스로 목숨을 끊은 백호대 19용사의 묘 등, 아이즈 와카마츠시에는 아주 많이 있습니다. 어지럽게 변화하는 현대사회지만 역사적 유산이 지금도 소중하게 보전되어 차세대에게 전승되고 있습니다.

상질의 말고기 등심살을 아까워하지 말고 두툼하게 썰어서 먹어 보자! 그야말로 아이즈 와카마츠시에서만 먹어 볼 수 있는 말고기 회를 맛있게 먹는 방법. 
계곡에 흐르는 물 소리에 귀를 귀울이며 양질의 성분이 들어 있는 온천탕에 몸을 담근다. 잠시 시간을 잊고 편안한 공간에 몰두하는 것을 추천.
더구나 한 때 일본인의 맥으로 이어졌던 무사도 정신을 엿볼 수 있는 곳이 이제는 아이즈 와카마츠시에서 밖에 볼 수 없다고 해도 과언이 아닐 것입니다. 사무라이 정신을 전신으로 느낄 수 있는 여행을 떠나보지 않으시겠습니까?

 

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